Superficie : 550 ha

Nombre d’habitants : 70 habitants (1999)

Avillers se trouve au milieu de la plaine de la Woëvre.

La maison d’Avillers, d’ancienne chevalerie, a eu beaucoup d’éclat pendant le Moyen Âge.
Certains disent que l’église de l’Exaltation de la sainte Croix aurait abrité un morceau de la croix de Jésus-Christ.

On peut y voir une statue en bois doré (1830) de Saint Nicolas. Le culte de Saint Nicolas est venu d’Orient et a été développé par le duc de Lorraine qui a fait de lui le patron de la Lorraine à l’issue de la bataille de Nancy qu’il gagna en 1477 contre Charles le Téméraire. Saint Nicolas est réputé protéger les petits enfants, les jeunes gens à marier et les voyageurs.

Cette localité, citée en 1049 sous le toponyme Esvillare, s’est établit sur un site gallo romain.
Vers 1140, l’ordre des templiers du Temple de Jérusalem y fonde un hôpital pour soigner les pèlerins, premier établissement de l’ordre dans le diocèse de Verdun.
Fief des évêques de Verdun, puis des comtes de Bar en 1214, Avillers est le siège d’une commanderie de templiers de 1205 à 1212. A cette date, les terres reviennent au comte de Bar. La commanderie s’installe à Doncourt. L’ordre reprend possession du village à la mort du comte, puis disparaît. Ses biens sont alors transmis aux hospitaliers, qui réunissent les deux maisons d’Avillers et de Doncourt au temple de Marbotte.
Le village est affranchi en 1511.

Les habitants du village vivaient pour la plupart de la vigne. Par ailleurs, quelques gros agriculteurs procuraient du travail aux petits producteurs locaux.
Aujourd’hui, la principale activité est l’agriculture. Il ne reste que des exploitations agricoles de taille importante. Certaines se sont regroupées en GAEC. Quelques personnes travaillent à l’extérieur.
Industrie d’autrefois : Fabrique de chaises jusqu’au 19e siècle.

Origine

  • Toponymie : du bas latin « villa » : ferme
  • Patois : Avélers
  • Habitants : les Avilottes

Évolution démographique

  • 1803 : 236 habitants
  • 1851 : 269 habitants
  • 1901 : 169 habitants
  • 1999 : 70 habitants

Patrons

  • Saint Laurent : 10 août
  • Sainte Croix : 14 septembre
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